부모의 비만은 아이 성장 발달에 어떤 영향을 미칠까?
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  • 승인 2017.06.11 17:36
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박 전 대통령의 첫 정식재판이 열린 경기도 의왕시 서울구치소에는 첫 재판을 방청하려는 시민들(사진 왼쪽)과 같은 시각 태극기를 들고 구속 철회 구호를 외치는 지지자들의 모습으로 대조를 이뤘다.

비만이 자신의 건강에만 해로운 것이 아니라 자식에게도 악영향을 끼친다는 다소 충격적인 연구결과가 나왔다.

최근 미 국립보건연구원(NIH) 산하 아동건강 및 인간발달연구소(NICHHD)는 ‘소아과학’(Pediatrics) 최신호에 부모의 비만이 자식의 발달장애를 가져올 위험성을 높인다는 내용의 논문을 발표했다.

이번 연구는 부모 모두와 아버지, 어머니 각각의 비만이 미래의 자식에게도 신체적으로 좋지 않은 영향을 미친다는 점이 확인됐다는 점에서 주목할만하다.

연구팀은 지난 2008년~2010년 사이 뉴욕주에서 태어난 아동 총 4821명을 대상으로 7차례 발달 테스트를 실시했다. 생후 4개월에서 시작해 4~6개월 간격으로 3세가 될 때까지 운동발달, 사회성 등 아이의 발달을 측정하는 검사를 한 것. 연구팀은 이 데이터를 부모의 비만 여부와 비교 분석했으며 그 결과 부모의 비만이 아이의 발달장애를 가져올 확률을 높인다는 사실이 확인됐다.

이를 항목별로 보면 비만 아버지를 둔 아이의 경우 스스로 먹거나, 놀거나, 옷을 벗는 등의 개인-사회 영역의 검사에서 기준에 미달되는 확률이 정상체중 아버지의 아이보다 75%나 더 높았다.

또한 비만 어머니를 둔 아이 역시 책 페이지를 넘기거나 블록를 쌓는 등의 소근운동기능 검사에서 기준에 미달되는 확률이 정상체중 어머니보다 70% 가까이 높았다. 부모 모두가 비만인 경우도 마찬가지다. 이들 아이의 경우 문제 해결 검사에서 기준에 미달될 확률이 정상체중 부모를 둔 아이보다 3배나 더 높았다.  

그렇다면 왜 부모의 비만이 아이의 발달에 장애를 주는 것일까? 

논문의 제 1저자 에드위나 영 박사는 "부모의 비만이 아이의 발달을 지연시키는 명확한 이유는 알 수 없다"고 전제하면서도 "비만이 염증과 호르몬 변화와 관련이 깊고 이같은 이유로 태아 뇌에 영향을 미칠 개연성이 있다"고 추측했다. 이어 "아버지의 비만 역시 정자 속의 유전자 발현에 영향을 미치는 것으로 보인다"고 덧붙였다.


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